Anorexia

¿Qué es la anorexia?

La anorexia nerviosa es un trastorno psicológico del comportamiento alimentario que conlleva una pérdida voluntaria de peso corporal más allá de lo que se considera saludable según edad y constitución del individuo por un ayuno autoimpuesto. Las personas afectadas padecen un miedo irracional a aumentar de peso, incluso estando ya con un peso inferior al saludable y un deseo obsesivo por seguir adelgazando constantemente..

Causas

Se desconocen las causas exactas de esta patología.

Se ha relacionado con una multitud de factores: sociales, psicológicos, genéticos e, incluso, se está investigando la influencia de ciertos trastornos endocrinos subyacentes.

Epidemiología

En general suele comenzar en la adolescencia o a principios de la edad adulta y es más común en mujeres.

El trastorno se observa principalmente en mujeres de raza blanca, de alto rendimiento académico y que tanto su personalidad como su ambiente familiar están orientados hacia el logro de metas elevadas.

Es común observar dos rasgos característicos en muchos de estos pacientes:

  • Han sido (y/o son) niños y jóvenes modélicos, disciplinados, muy buenos estudiantes, perfeccionistas y con una gran fuerza de voluntad.
  • Con frecuencia poseen un secreto que no comparten con nadie, lo que les hace enmarañarse en un sinfín de contradicciones y mentiras que les aleja cada vez más de su familia y amigos.
Síntomas
  • Miedo intenso a engordar, incluso cuando su peso es insuficiente.
  • Rechazo a mantener el peso que se considera normal para su edad y estatura (15% o más bajo del peso normal).
  • Percepción distorsionada de la imagen corporal personal.
  • A la hora de comer, cortar el alimento en pedazos pequeños o moverlos alrededor del plato en lugar de comérselos.
  • Hacer ejercicio de manera compulsiva.
  • Ir al baño inmediatamente después de las comidas. En algunos casos para provocarse el vómito.
  • Comer en solitario.
  • Uso de diuréticos, laxantes y fármacos para disminuir el apetito y adelgazar.
  • Piel seca y cubierta con un fino vello. Boca pastosa.
  • Pensamiento confuso o lento y falta de memoria.
  • Depresión. Ansiedad.
  • Negación del hambre así como de cualquier problema relacionado con la comida.
  • Cambios en el carácter, irritabilidad, dificultad para expresar los sentimientos y aislamiento.
  • Sensibilidad extrema al frío.
  • Atrofia muscular y pérdida de grasa corporal
Tratamiento

Se pretende restaurar el peso corporal normal y los hábitos alimentarios. Se han diseñado muchos programas terapéuticos. La mayoría buscan incrementar la relación con los demás, disminuir la realización de ejercicio compulsivamente y regular los horarios de las comidas. Algunos pacientes necesitan un periodo de hospitalización. Se puede necesitar una hospitalización prolongada si:

  • Se ha perdido mucho peso (estar por debajo del 70% del peso corporal ideal). Si existe desnutrición grave, se requerirá hidratación intravenosa y sonda de alimentación.
  • La pérdida de peso continúa a pesar del tratamiento.
  • Se presentan complicaciones médicas (arritmias cardíacas, hipopotasemia, alteraciones neurológicas)
  • Depresión grave con ideas de suicidio.

Se pueden utilizar diferentes tipos de psicoterapia (terapia individual cognitiva conductista, terapia grupal y terapia de familia, principalmente). Actualmente se están logrando buenos resultados asociando danzaterapia a las técnicas tradicionales.

Complicaciones
  • Osteoporosis
  • Leucopenia y aumento del riesgo de infección
  • Hipopotasemia que podría provocar arritmias cardiacas
  • Deshidratación grave
  • Desnutrición grave
  • Alteraciones endocrinas
  • Caries dental
  • Muerte
Bibliografía

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Treasure J, Claudino AM, Zucker N. Eating disorders. Lancet. 2010; 375(7914):583-593.

Esta página es posible gracias a la financiación prestada por la "Cátedra ASISA-Universidad Europea de Madrid" (proyecto: El e-paciente en la e-nutrición: FASE I, FASE II (CAT001202B y CAT001206B) y FASE III (ASISA-UEM CAT001206E)).
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