Las proteínas a análisis…

Los macronutrientes imprescindibles en una adecuada alimentación son hidratos de carbono, proteínas y lípidos. En una dieta equilibrada estos tres elementos nutricionales deberían utilizarse a diario, en cada una de las comidas, respetando los siguientes porcentajes relativos al total de calorías ingeridas durante el día: 50-60% de hidratos de carbono, 30-35% de lípidos y 10-15% de proteínas.

Dado el auge que han tenido las dietas hipercalóricas en los últimos años, vamos a centrarnos en estas últimas, las proteínas.

Las proteínas participan en la formación, crecimiento y reparación de todos nuestros tejidos. Intervienen, además, en funciones concernientes al sistema inmune, transporte de oxígeno y metabolismo, entre otras. Por tanto, al contrario que grasas y azúcares, las proteínas no tienen como principal rol la obtención de energía, sino más bien un rol estructural de mantenimiento de nuestros órganos.

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¡Atención! Las dietas ricas en grasa alteran los circuitos del tronco encefálico que regulan el apetito antes de que se desarrolle la obesidad

Mamás, cuidado con lo que comemos durante el embarazo….

Por desgracia, el mundo al que denominamos “civilizado” o sociedad occidental tiene la imperiosa necesidad de diseñar estrategias efectivas para prevenir la obesidad. En los últimos años se han publicado los resultados de numerosos estudios en los que se destaca la importancia del periodo gestacional y perinatal en la influencia que tiene el peso y el metabolismo al nacer en el desarrollo de la obesidad.

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Cambiamos de peso, cambiamos de telómeros

Los telómeros son de gran interés científico desde que se hizo sinónimo de “reloj celular”. En los últimos años han sido el centro de numerosos estudios relacionando distintas enfermedades, como en este caso la obesidad, con su acortamiento precoz.

Los telómeros son secuencias repetitivas de DNA no codificante [5′-(TTAGGG) n –3′]. En cada división celular, y por lo tanto, en cada replicación de DNA, estas secuencias repetidas se van perdiendo ya que la DNA polimerasa no puede replicar el cromosoma completo.  Cuando la longitud de los telómeros, llega a un punto crítico (Límite de Hayflick) que es cuando las secuencias repetitivas se han acabado, comienza a perderse secuencias codificantes, la célula comienza a fallar y entra en apoptosis.

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Edulcorantes Artificiales: ¿Alternativa saludable al azúcar?

Los edulcorantes artificiales podrían ser considerados, en principio, una alternativa saludable para las personas con problemas de sobrepeso o afectadas por enfermedades como el síndrome metabólico o la diabetes. Sin embargo, resultados de diferentes estudios parecen indicar que el consumo regular de edulcorantes artificiales podría de hecho favorecer, más que combatir, el sobrepeso y la diabetes tipo II.

En estudios a gran escala y a largo plazo realizados en la Universidad de San Antonio en Texas se observó que había una correlación positiva entre el consumo de refrescos con edulcorantes artificiales y el aumento del índice de masa corporal, así como el aumento del perímetro abdominal. En concreto, aquellas personas que bebían habitualmente refrescos con edulcorantes mostraban un aumento del perímetro abdominal que era un 178% mayor que los que no consumían este tipo de bebidas. La relación entre las dos variables mostraba un comportamiento dosis dependiente, de forma que aquellas personas que consumían dos o más bebidas edulcoradas al día presentaron un aumento de la circunferencia abdominal que era un 500% mayor que en los no consumidores. La acumulación de grasa en la zona abdominal es uno de los principales factores de riesgo relacionados con la enfermedad cardiovascular, el cáncer y otras enfermedades crónicas como la diabetes.

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Comer es un placer

Los investigadores Paul M. Johnson and Paul J. Kenny, del Scripps Research Institute (Florida, USA) presentan un trabajo que demuestra que el consumo excesivo de alimentos sabrosos (generalmente ricos en grasa) desencadena respuestas neuroadaptativas en los circuitos de recompensa cerebrales. De forma similar a lo que ocurre en las adicciones a drogas, estos circuitos dirigen los comportamientos compulsivos frente a la comida. Por lo tanto, al parecer, los mecanismos hedónicos que subyacen al desarrollo de la obesidad y la adicción a drogas, son comunes.
Los centros del placer en nuestro cerebro se activan cuando una persona come, obteniéndose una recompensa en la acción de comer, especialmente cuando saboreamos comida que es apetecible, sabrosa, rica en grasa, energética. La dopamina es un neurotransmisor asociado con la sensación de placer y fuertemente relacionado con la regulación del comportamiento alimentario. Existen cinco tipos de receptores dopaminérgicos, pero son los del tipo D2 los que se han relacionado con el comportamiento alimentario. Durante la ingesta, los niveles de dopamina que se sintetizan en el Area Tegmental Ventral (VTA) aumentan, activando los receptores para dopamina D2 en el Nucleus Accumbens, mediante las conexiones axónicas que existen entre estas dos áreas cerebrales (Figura 1). El Núcleo Accumbens es un centro implicado en el procesamiento de la recompensa y la activación de los receptores dopaminérgicos en este núcleo produce una disminución de la ingesta como respuesta.

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Acerca de ciertas bebidas que no son agua

La prevalencia de sobrepeso y obesidad en niños y adolescentes se ha incrementado en las dos últimas décadas de manera muy evidente. Este incremento es debido a la combinación de factores tanto genéticos como derivados de un determinado estilo de vida. Resulta de la ingestión de energía en cantidades que exceden al gasto y las necesidades derivadas del crecimiento.

Este importante aumento de la obesidad en niños y adolescentes coincide con un incremento en el consumo de azúcares añadidos, es decir, aquellos utilizados como ingredientes en alimentos industriales, como como es el caso de los snacks y las bebidas blandas. Ello lleva a que el alimento sólido o la bebida se enriquezcan en energía, pero no en nutrientes. La fuente principal de azúcares añadidos son las bebidas blandas.

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